ตัวละคร Blade แวมไพร์นักฆ่าผู้เป็นอมตะถือเป็นตัวละครรุ่นบุกเบิกของจักรวาลมาร์เวลที่ถูกนำมาสร้างเป็นหนังตั้งแต่ยุค 90s มีทั้งหมด 3 ภาค นั่นคือ Blade (1998) กำกับโดย Stephen Norrington (The League of Extraordinary Gentlemen), Blade II (2002) กำกับโดย Guillermo del Toro (Hellboy, Pacific Rim) และภาคสุดท้าย Blade: Trinity (2004) กำกับโดย David S. Goyer (The Invisible และผู้เขียนบทไตรภาค The Dark Knight)

ทั้งสามภาคนำแสดงโดย Wesley Snipes นักแสดงชื่อดังของยุค 90s เดิมทีนั้นเขายังรับบทเป็น Black Panther แต่ค่ายหนังไม่คิดว่าจะดัง และเขาเหมาะจะรับบทที่ดูไม่ใช่คนดีมากกว่า ก่อนหน้านั้นค่าย New Line Cinema ได้พัฒนาโพรเจกต์ Blade มาตั้งแต่ปี 1992 และเคยมีนักแสดงอย่าง Denzel Washington (The Equalizer), Lawrence Fishburne (The Matrix) และ LL Cool J (S.W.A.T. และซีรีส์ NCIS: Los Angeles) เกือบจะได้มาเล่นบทนี้

ถือเป็นเรื่องยากสำหรับหนัง Marvel ในยุค 90s ที่ลุ่ม ๆ ดอน ๆ หนัง Howard the Duck (1986) และหนังที่ถูกส่งตรงลงโฮมวิดีโออย่าง The Punisher (1989), Captain America (1990) และ The Fantastic Four (1994) คือหายนะที่่ทำให้ไม่มีใครอยากหยิบหนังของมาร์เวลไปสร้าง แตกต่างกับฝั่งดีซีที่มีหนังฉายมาตั้งแต่ยุค 80s (แต่ในยุค 90s ก็เสื่อมความนิยมลงไปไม่น้อยกับทิศทางในการทำหนังฮีโร Batman เป็นแนวแฟนตาซีของผู้กำกับ Joel Schumacher)

Blade มีนักแสดงสมทบอย่าง Ryan Reynolds (Deadpool), Jessica Beil (Stealth), Dominic Purcell (ซีรีส์ Prison Break) และ Ron Perlman (Hellboy) ก็ทำให้หนังมาร์เวลไม่ได้หายไปจากแฟนหนังเลยในช่วงนั้น หนังทั้งสามภาคทำรายรับรวมทั่วโลกไป 417 ล้านเหรียญฯ จากทุนสร้าง 164 ล้านเหรียญฯ นอกจากนั้น นักวิเคราะห์ก็มองว่า Blade นั้นคือรากฐานก็การทำให้เกิดแฟรนไชส์หนังที่มีคาแร็กเตอร์เป็นนักสู้จากด้านมืดอย่าง Resident Evil (2002) ที่มีอลิซเป็นตัวละครหลัก หรือ Underworld (2003) ที่มี Kate Beckinsale รับบทเป็นนักล่าแวมไพร์ฝ่ายหญิงด้วย

ด้วยเหตุนี้จึงไม่น่าแปลกใจที่เมื่อมาร์เวลสามารถลงหลักปักฐานได้อย่างมั่นคงกับ 3 เฟสที่ผ่านมาในรอบ 11 ปี ตัวละครอย่าง Blade จึงจะถูกนำมาปัดฝุ่นอีกครั้ง (ร่วมยุคกับเพื่อนฮีโรในยุค 2000s อย่าง Ghost Rider) อย่างที่มาร์เวลไม่ยอมเสียโอกาสจะสร้างกำไรจากตัวละครทุกตัวที่มีอยู่ในมือ และเช่นเดียวกับในยุค 90s ที่ Wesley Snipes คือดาราผู้ผลักดันให้หนังเกิดขึ้น มาถึงฉบับใหม่นี้ก็เป็นนักแสดงอย่าง Mahershala Ali

Ali นั้นเป็นนักแสดงเจ้าของ 2 รางวัลออสการ์จาก Green Book (2019) และ Moonlight (2007) ที่ขอข้ามจากฝั่งหนังขายการแสดงมาฝั่งหนังเมนสตรีม กับบทฮีโรแอฟริกัน-อเมริกัน ตามหลัง Black Panther และ Falcon ( รวม Nick Fury เข้าไปด้วยก็ได้) ก่อนหน้านี้เขาเคยรับบทสมทบเป็น “คอร์แนล สโตรค” หรือ “คอตตอนเมาท์” ในซีรีส์ Luke Cage ของ Marvel Television สตรีมมิงผ่านทาง Netflix นอกจากนี้ในแวดวงซีรีส์ เขาก็สร้างชื่อเสียงไว้กับซีรีส์สืบสวนอย่าง True Detective (2019)

Kevin Feige หัวเรือใหญ่ผู้คุมจักรวาล Marvel Studios ได้บอกว่า หลังจบการประชุมวางทิศทางหนังเฟส 4 ของ MCU Ali ก็โทรมาหาเขาเองหลังจากที่ชนะรางวัสออสการ์จากเรื่อง Green Book เช่นกัน“เมื่อ Mahershala เรียกร้อง คุณจะไม่ตอบรับก็คงไม่ได้ จริงไหมละ?” Feige บอก ในตอนที่พบปะพูดคุยกับ Ali แบบตัวเป็น ๆ หลังจากนั้น เขาบอกว่า เขาต้องการจะเล่นหนัง Blade อย่างจริงจังและจะร่วมพัฒนาแฟรนไชส์นี้ร่วมกับ Marvel Studios โดยผู้ชมน่าจะได้ชมหนังอย่างเร็วที่สุดก็ในอีก 2 ปีข้างหน้า ตามหลังหนัง Marvel ของค่าย Sony ที่นำไปก่อนแล้วกับหนังแวมไพร์ Morbius ที่มีกำหนดฉาย 19 มีนาคม 2021